Ein dänischer Doktorand in Prag

Morten Kock Møller studiert die theologische Anthropologie von Origenes und Augustinus an der Evangelisch-Theologischen Fakultät in Prag. In diesem Bericht präsentiert er das Thema seiner Forschung und seine Erfahrungen mit dem Leben in der Hauptstadt der Tschechischen Republik.

Origenes, Augustinus und Karl IV.

Auf dem wohl bekanntesten Wahrzeichen von Prag, der Karlsbrücke, also der Brücke aus dem 14. Jahrhundert, die nach dem römisch-deutschen Kaiser Karl IV. benannt wurde, steht eine beeindruckende Statue, die Augustinus von Hippo (354 – 430) zeigt. Wenn es einem gelingt, durch die Horden der Touristen zu laufen, die sich normalerweise auf der Brücke mit ihren Selfie-Sticks scharen, und zu der Statue des Augustinus zu kommen, wird man eine lateinische Inschrift finden, die sagt: „Die Sohnesverehrung errichtete (diese Statue) dem ersten unter den Lehrern, dem großen Patriarchen der Religion, dem göttlichen Vater Augustinus.“ Diese Inschrift veranschaulicht sehr gut die große Wertschätzung, in der der nordafrikanische Bischof in der westlichen Geschichte gehalten wurde. Hier in Prag, einer ehemaligen Hauptstadt des westlichen Römischen Reiches, macht sich auch der “göttliche Vater Augustinus” bemerkbar.

Christliche Anthropologie in der Herstellung

10 fotka doktorand z DanskaIch bin einer von vierzehn Doktoranden, die am EU-Forschungsprogramm Horizon 2020 “Die Geschichte der menschlichen Freiheit und der Würde in der westlichen Zivilisation” teilnehmen, an dem sechs europäische Universitäten und andere Partnerorganisationen beteiligt sind. Ich habe das Privileg, die Schriften des einflussreichen christlichen Theologen Origenes von Alexandria (185-254) und insbesondere seine Gedanken über menschliche Freiheit und Würde zu studieren. Mein spezifisches Teilprojekt beschäftigt sich mit Origenes’ Gedanken über diese grundlegenden Fragen in Bezug auf die Ansichten von Augustinus. Wegen der großen Autorität des Augustinus in der westlichen theologischen Tradition waren seine Ansichten über die Würde der Menschen und die Möglichkeiten des menschlichen Willens sehr einflussreich und sind es heute noch. Man könnte sogar argumentieren, dass Augustins etwas pessimistische Beschreibung des menschlichen Lebens fast die “Standard”-Position im westlichen Christentum wurde. Nicht zuletzt aus diesem Grund ist es wichtig zu erkennen, dass Augustins Position in den frühen christlichen Jahrhunderten keineswegs unangefochten war. Augustins Ansichten unterscheiden sich deutlich von denen des Origenes. Die letztere präsentiert eine optimistischere Berücksichtigung des menschlichen Lebens und verteidigt konsequent die Vorstellung, dass der menschliche Wille frei ist.

Paulus – ein Verfechter der Freiheit oder ein Lehrer der Gnade?

Während ein Projekt der oben genannten Größe leicht außer Kontrolle geraten könnte, habe ich beschlossen, mich auf Origenes’ und Augustins Interpretation des Paulus-Briefs an die Römer zu konzentrieren. Augustins Lesung des Briefes des Apostels hatte entscheidenden Einfluss auf diese ausgereifte Sicht auf das Verhältnis zwischen göttlicher Gnade und dem menschlichen Willen. Mehrere Gelehrte haben behauptet, dass besonders Augustins Wechselwirkung mit dem neunten Kapitel des Römerbriefs eine bedeutende Verschiebung in seinem Denken zu diesen Themen verursachte. Diese Verschiebung führte zu einer Betonung der Gnade zum Nachteil des menschlichen Willens. Davor waren Augustins Ansichten über die menschliche Freiheit (und seine Interpretation von Römer 9) denen von Origenes bemerkenswert ähnlich. Als ein Teil meiner Forschung möchte ich untersuchen, ob diese eigentümlichen Ähnlichkeiten nur ein Zufall sind, etwa durch eine gemeinsame philosophische Perspektive, oder ob der frühe Augustinus tatsächlich unmittelbar von Origenes’ Kommentar zu dem Römerbrief beeinflusst wurde, und später einige der exegetischen Schlussfolgerungen von Origenes aufgab. In seinem Kommentar versteht Origenes konsequent die Aussagen des Paulus in einer Weise, die mit dem Begriff des menschlichen freien Willens vereinbar ist.

Meine “beata vita” (glückliches Leben) in Prag

Prag hat natürlich viel mehr zu bieten als Statuen von Augustinus und gut ausgestattete theologische Bibliotheken. Die Evangelisch-Theologische Fakultät, in der ich studiere, befindet sich im Stadtteil “Neustadt” (Nové Město), der im 14. Jahrhundert von Karl IV. gegründet wurde. So ist es ein sehr bequemer Ausgangspunkt für Spaziergänge im Herzen von Prag. Die Stadt hat so viele interessante und sehenswerte Orte sowie viele kulturelle Angebote wie Konzerte. Die tschechische Küche war für mich eine angenehme Überraschung mit ihren merkwürdigen Knödeln (Semmel- oder Kartoffelknödeln), Gulasch und Qualitätsbier. Es ist schwer, ein Land nicht zu mögen, wo Bier so ziemlich das gleiche kostet wie Mineralwasser in Kneipen und Restaurants!

Morten Kock Møller